Antigua Iglesia del Convento del Carmen

Hace unos días visité la Antigua iglesia del Convento del Carmen gracias al CTAV. Una iglesia que nunca había visitado y que siempre la he encontrado cerrada, dudaba hasta que se hicieran misas. No es así porque fue el propio rector Jose Canet el que nos hizo de guía.

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El verdadero nombre del templo es la Parroquia Santísima Cruz y formaba parte del Real Monasterio de Nuestra Señora del Carmen fundado hacia el 1281, quizás por esto la Iglesia es conocida como la Iglesia del Carmen. Inicialmente se encontraba ubicada en la actual Plaza de Santa Cruz, sus orígenes se remontan a pocos meses después de la conquista de Jaume I y es en 1842 cuando se derriba trasladándose la parroquialidad a la cercana iglesia del convento que había quedado sin uso tras la desamortización de Mendizábal.

Parroquia Santísima Cruz y antiguo Convento del Carmen

Parroquia Santísima Cruz y antiguo Convento del Carmen

Una vez llegamos a la plaza del Carmen nos encontramos con su impresionante fachada retablo manierista. Hay que destacar dos fases, la primera corresponde a la parte inferior realizada por Gaspar de Sent Martí  y obedece a un vocabulario tardo manierista con columnas jónicas con fuste estriado. En esta parte encontramos dos nichos con esculturas colocadas en 1961 de José Esteve Edo, difieren del resto por su acabado más contemporáneo, que representan a San Simón Stok y a San juan de la Cruz. Encima del dintel de la puerta el escudo de la Orden del Carmen.

A la segunda fase corresponde el cuerpo central y el tercero,  es mucho más recargado, de estilo barroco debido al cambio de arquitecto por su muerte. Juan Bautista Viñes introduce columnas de orden compuesto en la parte central, mientras que para la parte superior son las columnas salomónicas las que flanquean el nicho donde encontramos a San José y el Niño, obra de Leonardo Julio Capuz.

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Escultura de Jose Esteve Edo

Escultura de Jose Esteve Edo

Escultura de la Virgen del Carmen

Escultura de la Virgen del Carmen

La torre del campanario, de planta cuadrada,  es iniciada por Gaspar de Sent Martí y al igual que la fachada quedó interrumpida tras su muerte. Tras ser retomada por nuevos arquitectos se realiza tal cual los planos de su antecesor a excepción del cupulino barroco con tejas blancas y azules que remata la torre junto al ángel que la corona. Se comunica con el templo a través de un paso de planta trapezoidal que formó la antigua capilla de San Elías. Actualmente la parte superior está cubierta por una red negra que impide disfrutar de su visión.

Torre del campanario. Imagen de wikipedia

Torre del campanario. Imagen de wikipedia

La iglesia actual es el resultado de numerosas fases e intervenciones. La iglesia primitiva constaría de cinco crujías situadas desde el arco del presbiterio hacia los pies. Esta hipótesis se basa en la lectura de los contrafuertes centrales de sillería hasta la altura de una cornisa a partir de la cual cambia su fábrica.

Vista de la Parroquia desde el claustro gótico

Vista de la Parroquia desde el claustro gótico

Entrada al claustro gótico del Convento a través de la iglesia. Hoy cerrado.

Entrada al claustro gótico del Convento a través de la iglesia. Hoy cerrado.

El templo ha registrado numerosas ampliaciones y mejoras que han determinado una variedad de estilos arquitectónicos. De este modo, la cabecera fue reformada en 1555, empleando el sistema constructivo tradicional de bóveda de crucería estrellada, actualizado con detalles ornamentales de gusto renacentista, incorporados asimismo también en la sacristía. Entre 1628 y 1655 se renovó el templo al gusto barroco de la época.

Interior de la Iglesia

Interior de la Iglesia

Su actual fabrica nos habla de un templo de planta rectangular de una sola nave, arcos de diafragma, capillas laterales y bóveda de cañón. El presbiterio cubierto con bóveda de crucería tiene forma poligonal, siendo realizada por Pere Comte que fue el gran creador de la Lonja de la Seda.

Detalle de los nervios y las claves de Pere Comte

Detalle de los nervios y las claves de Pere Comte

La sacristía es otra interesante obra del quinientos. De planta rectangular y bóveda de crucería, tiene elementos renacentistas como las ménsulas con hoja antigua en el arranque de los nervios, también presentes en otros edificios religiosos de Valencia.

Detalle del zócalo de azulejo valenciano

Detalle del zócalo de azulejo valenciano

Como muchas otras iglesias, en la Guerra Civil se quema el retablo y es sustituido en 1942 por una pintura de la Santísima Cruz en el centro de un ovalo, a un lado la Exaltación de la Santa Cruz con la visión de Constantino y el otro lado la Invención de la Santa Cruz con la emperatriz Santa Helena.

Mural de la Parroquia

Mural de la Parroquia

Detalle del mural. Al lado derecho los santos valencianos y al izquierdo personajes de la historia de España

Detalle del mural. Al lado derecho los santos valencianos y al izquierdo personajes de la historia de España

A principios del siglo XVII se construyó la Capilla de la Comunión cubierta por una bóveda de cañón, sigue el modelo de la iglesia del Corpus Christi, cúpula sobre tambor apeado en pechinas. Toda la capilla está decorada con azulejos valencianos así como con motivos renacentistas.

Capilla de la Comunión

Capilla de la Comunión

Pechina de la Capilla de la Comunión

Pechina de la Capilla de la Comunión

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Tanto desde el interior de la iglesia como desde la plaza del Carmen se accede a la Capilla Oval de la Virgen del Carmen obra del arquitecto Vicente Gascó. Se trata de una capilla de planta ovalada de elegante disposición y equilibrio. Su interior aparece recubierto de estucos y mármoles y se ordena en base a columnas corintias empotradas e impostas que delimitan intercolumnios entre los que se disponen nichos que antes alojaban esculturas pero que hoy albergan pinturas. La cúpula se decora con casetones de forma octogonal inspirados en el renacimiento italiano.

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Detalle de la cúpula

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Capilla Oval de la Virgen del Carmen

A través de la sacristía se accede a un patio trasero desde el que se accede a una pequeña capilla donde, según nos dijo el párroco, se da la catequesis a un grupo reducido de niños. También a través de este patio y de la calle Pare d´Orfens se accede a los locales parroquiales rehabilitados en 2006 donde podemos encontrar diferentes salones con murales pintados al estilo ortodoxo.

Iglesia y actuación en el Monasterio (actual Centre Cultural del Carme)

Iglesia y actuación en el Convento (actual Centre Cultural del Carme)

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Bóveda de la pequeña capilla

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Mural de una sala del edificio auxiliar

Bibliografía:

Guía de Arquitectura de Valencia. CTAV. 2010

Wikipedia

Fotos realizadas por Jose Luis Núñez

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