Chelva, la joya de La Serranía

En el interior de Valencia, en la comarca de La Serranía, encontramos la villa de Chelva. Bañada por el río Tuéjar, reúne gran interés histórico y cultural, al conservar la huella de todas las culturas que la han habitado.

Chelva

Chelva

Fue declarada Bien de Interés Cultural, con la categoría de Conjunto Histórico. Está formada por una serie de barrios de trazado sinuoso, calles estrechas, salpicadas por numerosas fuentes desde donde brota el agua constantemente.

conungarabato

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Una de las numerosas fuentes que encontramos en Chleva

Una de las numerosas fuentes que encontramos en Chelva

El Barrio Árabe data del siglo XI asentándose sobre un peñasco sobre el que se controlaba todo el territorio. De la medina amurallada sólo queda la Puerta de San Cristóbal, conservando su estructura de callejones en fondo de saco, plazuelas, pasadizos, etc

Calle de Chelva

En este barrio encontramos el Palacio Vizcondal, construido a partir del alcázar musulman y oculto por las transformaciones realizadas durante los siglos XIX y XX. En la parte trasera se aprecian los elementos del siglo XIII, así como los restos de la torre musulmana y la muralla que rodeaba el barrio.

Imagen trasera del Palacio de Vizconde

Imagen trasera del Palacio de Vizconde

El Barrio Mudéjar-Morisco el Arrabal se formó gracias al asentamiento de los musulmanes expulsados por la conquista cristiana y su posterior conversión al cristianismo. De esta forma se configura un barrio extramuros con un trazado muy quebrado y que se adentra en la huerta de Chelva.

Calle del barrio judio

Existen tres plazas importantes, con edificios singulares: El Consejo de la Villa que era el antiguo ayuntamiento y donde podemos encontrar un lienzo de la muralla. Se construyó a finales del siglo XVI y en su fachada destaca un bajorrelieve con el escudo de la Villa. Actualmente vive una familia que vende una miel de alta calidad, si os acercáis os invito a comprar un tarro.

Antiguo Ayuntamiento

Antiguo Ayuntamiento

Detalle cornisa del Antiguo ayuntamiento

Detalle cornisa del Antiguo ayuntamiento

La Ermita de la Santa Cruz que anteriormente fue la mezquita de Benaeça del siglo XVI conserva su estructura original. La fachada principal tiene forma triangular rematada por una espadaña, campana y veleta. De dicho frontón arranca un tejadillo formando un porche. En el año 2007 se restauró para recuperarlo como centro cultural.

Ermita de la Santa Cruz

Ermita de la Santa Cruz

Detalle de la espadaña

Detalle de la espadaña

La ermita de los Desamparados del siglo XVII, la fachada principal está rematada por una sencilla espadaña, encima de la puerta encontramos un bello retablo de azulejos que representa a la Virgen. El templo presenta una planta cuadrada, dividida en su mitad por un arco rebajado apoyado en pilastras. La cubierta de bóveda de cañón es policromada, siendo la única entrada de luz al interior la ventana que aparece en la fachada principal.

Ermita de los Desamparados

Ermita de los Desamparados

El Barrio Cristiano se encuentra en la parte más baja de la población, siguiendo la orografía de la colina. Su urbanismo es menos sinuoso y más amplio comparado con el resto de barrios.

Ayuntamiento

Ayuntamiento

El Ensanche es la primera expansión de la población después de la época medieval, conformándose la Plaza Mayor y desplazando el eje de poder hacia esta zona que queda reflejado en su arquitectura como por ejemplo la Iglesia Arciprestal Nuestra Señora de los Ángeles.

Nuestra Señora de los Ángeles

Nuestra Señora de los Ángeles

Al llegar a la plaza se nota la presencia del Templo, la vista se va a su imponente reloj y su fachada retablo. La Iglesia es el monumento más emblemático de Chelva y está considerada una de las mejores obras del barroco valenciano.

La fachada, de estilo manierista, es un trabajo monumental de sillería que alterna los cuatro órdenes clásicos. Una lástima que en 1936 se perdieran las siete estatuas de la portada y todos los retablos. En mi visita nos contaron que se está reconstruyendo el retablo mayor gracias a la donación de dinero por parte de un anónimo.

Retablo

Retablo

El campanario es de planta cuadrada, rematada por una estructura típica en ladrillo, el cual consolidó el prototipo de torre barroca valenciana.

Campanario

Campanario

La planta es de cruz latina con capillas laterales y crucero de igual profundidad. La nave se cubre con bóveda de cañón, reforzada con arcos fajones, en la que se abren en cada tramo sus correspondientes lunetos en cuyos arcos formeros se sitúan grandes ventanas rectangulares que iluminan la misma. La gran cúpula del crucero es circular y de tambor bajo. En él se abren ocho ventanas enmarcadas de rocalla y todo descansa en cuatro pechinas cubiertas por ángeles.

Interior de la Nuestra Señora de los Ángeles

Interior de la Nuestra Señora de los Ángeles

Bóveda

Detalle de la Bóveda

Pechina con los característicos ángeles

conungarabato

La capilla de la Comunión es más tardía, fue acabada en 1770, se sitúa en el costado derecho y es como una replica a menor escala de la iglesia, aunque su presbiterio es semicircular y su decoración menor.

A las afueras de Chelva también encontramos un patrimonio muy importante como son la Plaza de Toros inaugurada el 22 de septiembre de 1909 y que tiene un diámetro de 25 metros cuadrados, donde se realizan desde corridas de toros hasta numerosos espectáculos.

Plaza de toros

Plaza de toros

Ermita a las afueras de Chelva

Ermita a las afueras de Chelva

La Torrecilla está situada en lo alto de un montículo en las afueras del casco urbano. La torre, de origen islámico, está construido sobre un poblado ibero. En el siglo XIX fue reconstruida y utilizada en las Guerras Carlistas. Desde 2007 se están realizando excavaciones arqueológicas aportando mucha información sobre los antepasados de Chelva.

Torrecilla

Torrecilla

Por último y no menos importante hablaré del Acueducto romano de Peña Cortada. Hace unos días pude disfrutar de una jornada organizada por la Universidad de Valencia donde se nos explicaba los avances realizados en la investigación arqueológica que se están realizando alrededor de todo el trayecto del acueducto.

Acueducto, tramo de barranco del Gato

Acueducto, tramo de barranco del Gato

Declarado Bien de Interés Cultural. Esta colosal obra de ingeniería hidráulica fue construida por los romanos y discurre por los términos de Tuéjar, Chelva y Calles. Los tramos más espectaculares son el puente de la rambla de Alcotas y el del Barranco del Gato – Peña Cortada, un impresionante corte vertical seguido de una galería tallada en la roca que se puede recorrer ya que un sendero discurre por él.

Barranco de Alcotas

Barranco de Alcotas

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Agradecer a la Oficina de Turismo de Chelva por la información facilitada.

 

Fotos realizadas por Jose Luis Núñez

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